Veel ondernemers starten hun bedrijf met het oog op het ondernemerschap. Voor Johan van der Perk liep dat iets anders. Zijn bedrijf kende een spontaner ontstaan. Vanuit een diepgewortelde passie ontstond PerkGroen: een oogstrelende kwekerij waar je unieke bamboe, siergrassen en exoten vindt. Deze plek biedt Johan de kans om zijn liefhebberij te beoefenen zoals hij dat wil en wanneer hij dat wil. Please sprak met Johan over zijn unieke onderneming en alles wat erbij komt kijken.

De keuze voor een eigen bedrijf

Al tijdens zijn studies Tuin- en Landschapsarchitectuur en Tropisch Landgebruik aan de Wageningen Universiteit werkte Johan van der Perk als kweker. Ook maakte hij tuinontwerpen om wat bij te verdienen. ‘Na mijn studie werkte ik met name in deeltijdbanen binnen mijn vakgebied tot ik ongeveer 20 jaar geleden een vaste baan kreeg aangeboden. Toen heb ik de knoop doorgehakt om voltijd te gaan ondernemen. Deeltijdwerk vond ik heel leuk, maar ik wist dat ik dat niet altijd vol zou houden.’

Deeltijdwerk vond ik heel leuk, maar ik wist dat ik dat niet altijd vol zou houden.

De passie voor groen

De ouders en grootouders van Johan waren ook ondernemers, dus het ondernemersbloed stroomt door Johan’s aderen. Toch is het ondernemerschap voor Johan een bijkomstigheid. De passie voor exotische planten is Johan’s echte drijfveer. ‘Als je het goed aanpakt kun je van een tuin een plek maken die rust geeft, waarin je tot jezelf komt, kunt reflecteren en echt kunt ontspannen’ vertelt Johan. ‘Daarnaast speelt vegetatie in het algemeen een belangrijke rol in het menselijk welbevinden en het functioneren van de wereld. Planten, en met name bamboe, zijn in staat om in een bepaalde mate lucht- en geluidsoverlast te ondervangen. Planten houden water vast bij zware regenval en zorgen voor een koeler klimaat.

De beste opdrachten zijn opdrachten waarbij mijn creativiteit vrij baan krijgt.

Opdrachtgevers in binnen- en buitenland

Als specialist in bamboe en grasachtige planten met een tropische look, werkt Johan voor particuliere en zakelijke opdrachtgevers over de hele wereld. Denk aan hoveniers, architecten, dierentuinen, recreatieparken, maar ook Staats Bosbeheer en Nederlandse expats bijvoorbeeld. ‘Ik word vaak benaderd. Dat geeft mij het voordeel om de opdrachten te kiezen die ik het interessantst vind en waar ik de meeste uitdaging in zie. De beste opdrachten zijn opdrachten waarbij mijn creativiteit vrij baan krijgt, daaraan geef ik dan ook vaak de voorkeur.

Niche trend

‘De planten die ik kweek zijn zeker een niche’ vervolgt Johan zijn verhaal. ‘Maar ik merk dat er steeds meer interesse is voor dit soort planten. In de jaren tachtig/negentig werd bamboe veelal geassocieerd met Japanse tuinen, maar dat raakte uit de mode. Nu wordt bamboe overal toegepast. Met name omdat bamboe veel co2 vasthoudt en gedurende het hele jaar zuurstof afgeeft. Zo ben ik afgelopen zomer bezig geweest met een project in de Amsterdamse nieuwbouwwijk IJburg waar de architect hoofdzakelijk bamboe heeft meegenomen in zijn ontwerp.’

Ik ga nooit op zoek naar iets nieuws om meer omzet te genereren.

Bamboe is hip

Toch laat Johan zich niet leiden door trends. ‘Ik ga nooit op zoek naar iets nieuws om meer omzet te genereren. Ik heb me volledig toegelegd op exotisch planten en tuinen. Ik kweek met name planten die van oorsprong uit winterkoude gebieden komen zoals China, Korea, de Himalaya, Zuid-Amerika, de zuidpunt van Afrika en Noord-Amerika. Daar vind je heel veel planten die een heel geschikt zijn voor Nederland of andere delen van Noord-Europa. Je moet alleen wel weten waar je moet zoeken.’

Reizen in de wintermaanden

En zoeken doet Johan zeker! In december, januari en februari richt Johan zich op andere zaken dan het kweken. Omdat hij al zijn planten buiten kweekt, in zijn ‘bedrijf zonder dak’ zoals hij zelf zegt, is het in de wintermaanden rustig op de kwekerij. Dan heeft Johan tijd voor zijn administratie en voor het maken van reizen. Tijdens deze reizen gaat hij op zoek naar nieuwe planten en bezoekt hij tuinen en parken om de lokale landschapsarchitectuur te leren kennen. ‘Daarvoor doe ik eerst heel uitgebreid vooronderzoek. Ik gebruik klimaatatlassen, en tegenwoordig ook Google Maps en Google Earth, om een inschatting te maken van het lokale klimaat van de exacte plek van bestemming. Zelfs in subtropische gebieden vind je gebergten die zo hoog zijn, dat ze een prima klimaat bieden voor planten die ook bij ons zouden kunnen overleven.’

Ik gebruik klimaatatlassen, Google Maps en Google Earth om een inschatting te maken van het lokale klimaat van de plek van bestemming.

Importeren van plantmateriaal

‘Dat soort gebieden zoek ik vaak op om mijn verzameling uit te breiden. Het plantmateriaal dat ik daar vind importeer ik eenmalig. Vervolgens plant ik het hier aan om de proef op de som te nemen. Alleen datgene wat goed is, komt uiteindelijk in het assortiment. Dat betekent dat er ook veel plantmateriaal afvalt’ aldus Johan.

En die import heeft nogal wat voeten in de aarde. ‘Voorheen kon je plantdelen nog wel in je rugzak meenemen, maar dat gaat niet meer’ vertelt Johan. ‘Zaden zou je nu nog wel mee kunnen nemen, maar dat is niet verstandig. Als je dat doet loop je het risico om plantenziektes te importeren in Nederland en dat wil niemand natuurlijk. Daarom moet je, als je plantmateriaal vindt, dat ter plekke regelen met de lokale overheidsinstanties. Het materiaal wordt vervolgens in quarantaine gezet, getest op bepaalde ziektes, dan naar Nederland gebracht om wéér in quarantaine geplaatst te worden. Dat proces duurt enkele maanden en brengt ook hoge kosten met zich mee. Toch is dit dé manier om interessante gewassen te vinden.’

Flexibel werkgeven

In de wintermaanden kan Johan deze mooie reizen maken, maar dat betekent ook dat hij de zorg voor zijn bedrijf tijdelijk moet overdragen. ‘Ik werk veel samen met ZZP’ers op opdrachtbasis. Zo kan ik flexibel blijven en voorkom ik dat ik in een vast patroon kom waardoor ik opdrachten móet aannemen om vaste lasten, zoals arbeidskosten, te dekken. Maar toen mijn vader een paar jaar geleden overleed, kon ik ook wel vaste hulp gebruiken. Toch wilde ik wel flexibel blijven, in verband met de grote weersafhankelijkheid van PerkGroen.’

De combinatie van ontzorging en flexibiliteit was de reden voor Johan om samen te werken met Please. ‘Voordat ik samenwerkte met Please werkte ik met een uitzendbureau, maar dat was vrij duur. Eén van de ZZP’ers met wie ik regelmatig samenwerkte vertelde me over Please. Ik kende Please niet dus ik ben me gaan verdiepen en heb er toen een telefoontje aan gewaagd. Tijdens het eerste telefoongesprek werd alles snel en duidelijk uitgelegd en bleek het voor mij én mijn medewerker een hele fijne oplossing. Please is een organisatie die het voor ondernemers zoveel gemakkelijker maakt dan een traditioneel uitzendbureau.’

Charlotte Hendriks Marketing en communicatie
Charlotte Hendriks